理屈抜きで縮まる心の距離

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理屈抜きで縮まる心の距離

異業種交流会でのご縁がきっかけになり、メンバーが所属する活動に一緒に参加させていただくことがあります。そのなかで、特に印象に残っているのが掃除に学ぶ会(NPO法人日本を美しくする会)で、豊橋市内のある小学校のトイレ掃除を行ったときのことです。
その日は約百人の参加者が集い、五~六人ずつの班に分かれて校内のトイレ掃除を一斉に行いました。参加者の構成は在校生とその保護者、地域住民、掃除指導にあたるボランティアスタッフとさまざまです。汚れて黄ばんだ便器をみんなで手分けしてゴシゴシと素手で掃除し、小便器の水しの裏や細かな溝・傷の隙間の汚れに至るまで掻き出して、二時間余りかけて全てのトイレをピカピカに磨き上げます。
最初は臭いや汚れを目の当たりにしてしますが、一度手を伸ばしてしまうと汚れを落とすことに夢中になるのが不思議です。実際に体験してみると、同会の発起人でイエローハットの創業者、鍵山秀三郎氏の「目は臆病だが、手には勇気がある」という言葉はまさにその通りだと感じました。初対面同士も多いなか、一つの目標に向かってみんなで汗をにじませながら行う共同作業は、なんとも言えない連帯感と達成感を味わわせてくれます。
私と同じ班の中に一組の母娘がいました。最初は離れて作業していた二人ですが、最後に同じタイルの傷を一緒になって擦り、ピカピカにしたところで「お母さん、ごめんね」と娘さんがワーッと泣き出しました。母親も泣きながら娘を強く抱きしめています。
後から知ったのですが、高校生の娘さんは登校拒否になってから、両親との間に深い隔たりができてしまい、お互いどのようにコミュニケーションをとれば良いのか分からなくなっていたそうです。それが、肩を並べて黙々と掃除に没頭するうちに相手へのわだかまりがほぐれ、再び素直に向き合えるようになったのでした。
もう一つ、心の距離を縮める活動を行っている「日本ハグ協会」をご紹介します。身近な人への感謝、相手を大切に思う気持ちを、言葉ではなくハグという行為で表現してコミュニケーションを取ろうというものです。相手に向かって両腕を差し伸べる。最初はする方もされる方も照れがあります。うまく出来ないときは握手から。しかし数回トライしてみると自然にハグできるようになり、触れ合った肩や指先から直接口にしなくても信頼の念が伝わってきます。
通じ合いたい、分かって欲しい、言葉を尽くしているつもりが口論に。そういうときこそ絆を信じて、理屈ではないところで向き合ってみることが大切ではないでしょうか。

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